Экспресс-тесты представляют собой полоски, которые, после нанесения на них капли крови или мочи, окрашиваются, сигнализируя о наличии возбудителя заболевания, превышении нормативных показателей, например, сахара в крови. Сейчас существуют тест-полоски для выявления беременности и более десятка болезней. Среди них сахарный диабет, гонорея, хламидиоз, сифилис, ВИЧ, гепатит, туберкулез, язва желудка, микроинфаркт, рак предстательной железы. Полезны тест-полоски и в тех случаях, когда есть подозрение, что человек употребляет наркотики.
Конечно, тест-полоски не столь точны, как лабораторные анализы. Но, все равно, они способны диагностировать с 80% достоверностью. А если результат повторного анализа дублирует первоначальный, то ему вполне можно верить.
В основе действия тест-полосок – иммуноферментный метод анализа. На полоски нанесены специальные антитела к диагностируемому объекту (вирусам, бактериям, наркотикам). Если в крови или моче находится сам объект, происходит бурная реакция и полоска ярко окрашивается.